高橋 孝志
(元島民)

歯舞群島 勇留島はぼまいぐんとう ゆりとう
トコマとこま
昭和8年生まれ
 私の生まれ育った島は北方領土の
歯舞群島の勇留島です。
 自然に恵まれた美しい島で、50
0人程の島民が家族同様の付き合い
をしていて、楽しく活気ある島でし
た。そこでの14年間は忘れがたいも
のであり、特に記憶に残っているの
は、昭和20年9月2日に突然ソ連
軍が侵攻してきたときのことです。
銃を肩に土足で家に入って来た時の
恐怖は忘れようがありません。島民
は恐怖と不安にかられ騒然となり、
ソ連兵の目を盗み脱出した引き揚げ
者も多く、エンジンもない小舟で島
を離れる者もおりました。
 昭和21年4月上旬にソ連の沿岸
警備隊40名が島の学校に駐屯する
事となり、11家族50名程の者が
税庫前に居住することとなりました。
その時点より根室との連絡は途絶え、
ロシアの実行支配の下での共住生活
が始まりました。最初は恐怖と不安
でいっぱいでしたが、2~3ヶ月経
つ頃には恐怖感も薄らぎ、ロシア兵
とも友達付き合いになり、自由な行
動も出来るようになりました。しか
し、1年半が過ぎた昭和22年8月
下旬に、隊長から突然「本土へ引き
揚げることになったが、このまま残
って居ても良い。相談して返事を」
と言われたので全員が引き揚げるこ
とを申し出ると、10日以内に志発
島に集結するように命令されました。
荷物をまとめ家財の多くを置いて涙
ながらに故郷の島を離れ、志発島西
前にある小学校で、自給自足の生活
をしながら引揚船を待っていました。

 引揚船が来たのは収容所に入って
から40日後のことでした。相泊桟
橋から漁船で引揚船まで送られたの
ですが、引揚船は大きくてデッキま
で上がることが出来ず、人間も荷物
と一緖に釣り上げられて船倉に入れ
られました。船には他の島の島民も
乗っていましたので、千人以上は居
たようでした。全員乗船するのに真
夜中まで掛かりましたが、明日は根
室に行けるものと思い寝ました。し
かし、次の日に樺太に行く様だと知
らされ不安のまま船内で過ごしまし
たが、船内では余分な食べ物がなか
ったので、寒さと時化のために体力
は奪われ、病人や死人も出てしまい
ました。上陸してからは高台にある
小学校と女子中学校に収容されまし
た。教室は木製の二段ベッドが置か
れていて、その中で収容された者同
士が助け合いながらの収容所生活と
なりました。そこでの約2ヶ月間は、
暖房の無い厳寒の中での生活で、こ
の間の苦渋な思いは涙が出て語り尽
くせません。根室に着いてから私達
家族は借家を見つけて裸一貫の状態
から家族で協力して苦難の道を越え、
いつかは故郷の島へ帰るのだという
希望を胸に頑張ってきました。あれ
から60幾年が過ぎた今、まだ目の
前に見える故郷に自由に行く事の出
来ない重みを全国民に感じて欲しい
と思います。島が返る日まで返還の
灯りを消すことないよう頑張る決意
であります。