眞下 清
(元島民)

国後島 留夜別村くなしりとう るやべつむら
礼文磯れぶんいそ
昭和10年生まれ
 私は、平成15年8月に国後島を
訪問いたしました。故郷国後島礼文
磯は朝日の輝きを正面から受け雄美
な爺々岳は雲に隠れているものの、
島の美しさは55年前と何ら変わる
ことなく輝きを見せていました。あ
の悲しい敗戦から苦しい不安な生活
体験を、この地で過ごした少年時代
でありましたが、今は全てを忘れて、
ただ「来て良かった」と故郷の大地
に立つことの出来る喜びで胸が一杯
でした。母船から伝馬船に移乗し陸
に向かう途中、穏やかな海面に昆布
の舞いが波間から見ることができま
した。やはり故郷の海だと再認識し
ながら、豊かな海、海産資源の宝庫
を感じさせるには十分な光景でした。
伝馬船は小学校の近くの砂浜に着き、
一歩足を踏みしめた感じは意外と無
感動でしたが、2歩、3歩と踏みし
めると砂浜の感触と磯の香りが全身
に伝わり、55年前の記憶を呼び起
こしてくれました。
 今まで何度も夢に見た故郷の大地
に立った、この感動は終生忘れるこ
とはありません。
 しかし島は55年前の面影はなく、
自然保護区に指定された今日無人地
域となり未開の地に変わり果ててい
ました。我が生家跡も確認できず残
念でした。ただ家の裏に建立されて
いた電柱が倒れずに淋しく立ってお
り、早く主の帰るのを待っているよ
うでもありました。

 3回目の訪問で、ようやく生家跡
の確認ができました。また、母校の
礼文磯小学校の校庭を訪ね、奉安殿
の基礎石も発見しました。奉安殿の
周囲に植えてあった水仙が満開の状
態で咲き乱れているのを発見し、嬉
しかったです。
 昭和20年8月15日は学校前で
敗戦の報があり、翌月の北方四島は
ソ連領となり学校は今日から閉鎖す
ると校長先生から説明がありました。
そして「君たちは、どんな事があっ
ても死ぬな、絶対に生きよ、そして
学校が無くても学ぶことを忘れるな、
生きることは学ぶこと」と何回も教
えてくれた事を思い出して自然に頭
が下がりました。この校長先生の訓
示は「私の人生訓」として今日まで
生きている事が出来幸せでした。
 故郷の学校前で感謝の礼をしなが
ら、これからの人生は北方四島返還
要求実現まで生きていこうと決意を
新たにしてきました。そして未開の
地と荒れ果てて泣いている国後島が
もう一度、笑って多くの人々が帰っ
て来れるような故郷に再建したいと
思っています。それが元島民の夢で
もあります。