櫻井 和子
(元島民)

択捉島 留別村えとろふとう るべつむら
年萌としもえ
昭和6年生まれ
 私は、北方四島の択捉島(年萌)で生まれました。四島の中で一番大きな島です。
 当時は、昆布や海苔などで生活していけるのだと子供ながらに思っておりました。小学校は、1年生から6年生までの44人で、教室は一つで校長先生が一人で、忙しい校長先生でした。
 北方領土は日本固有の領土です。固有というのは、古くから日本人が生活をしており、戦争などで奪った領土ではないという意味です。北方領土は祖先が厳しい環境の中で苦労を重ね開拓をしてきた土地なのです。
 島には、捕鯨場がありました。捕鯨船は鯨を捕ってくると、長い汽笛を3回鳴らし港に入ってくるのです。村の人たちは一斉に港に走って鯨の陸揚げを見にいきます。解剖をする人たちは、薙刀のように長い柄50センチ位の大きな刃をつけたもので解剖を始め、見に来ている人に「これ持って行って、食べろ」と言って20センチ四方位の大きさの「すのこ」という霜降り肉を皆に分けてくれました。また、隣村の運動会に、皆お弁当を持ってリュックサックを背負って14キロの道のりを3時間位かけて歩きました。帰りも歩きなのですが、途中熊が出ますので、父親達は馬に乗って何回も往復して、熊よけのラッパを吹いて守ってくれました。
 昭和16年12月に日本は世界を相手に戦争に突入しました。これが太平洋戦争の始まりです。その約1ヶ月前の出来事ですが、朝起きたとき私の家の前の単冠湾(ヒトカップワン)に、約40隻の軍艦が集結して居たので、びっくりしました。軍艦の後方で若い海軍さんはセーラー服姿で帽子のリボンを風に靡かせて手旗信号を送っておりました。夜はサーチライトで青白い光を軍艦から空に向かって放され、その光が交差して、まるで不夜城の様な感じでした。私はランプの灯りしか知らないので驚いて眺めていました。出港が夜中だったのか朝、軍艦は一隻も居なくなりました。後で聞くところによるとここから真珠湾に向かったそうです。
 終戦から半月後には北方領土の島々はソ連に占領されてしまいました。ソ連兵は土足で家に入ってきて、皆自分の家から追い出されて、物置のようなところに入れられて約2年間苦労しました。私は、たまたま函館の方に出ていましたけれど、明治29年に、祖父が島の警備のために島に渡って50年間心血を注ぎ、開拓してきた土地なので、どんなにか無念だったと思います。そしてリュックサック一つでどこに連れて行かれるかわからないまま引き揚げが始まりました。強制送還後、私の家族は、祖父母をはじめ両親、兄弟と一緒になることが出来ました。
 元島民の平均年齢は78歳を超えており、領土返還運動を2世、3世の後継者の皆さんとともに、残り少ない人生を命を懸けて領土が還って来るまで頑張りたいと思います。