三船 志代子
(元島民)

択捉島 蘂取村えとろふとう しべとろむら
蘂取しべとろ
昭和13年生まれ
 私は、択捉島の蘂取村で生まれま
した。村は魚が沢山獲れ、四季折々
の花が咲き、鳥も鳴いて、自然豊な
島でした。
 ところが戦後、昭和22年に強制
送還と言いまして、北方四島から引
き揚げることになりました。その時
私は、小学3年生で8歳でした。当
時のソ連の貨物船に乗せられ、何日
も何日もかかって樺太に連れて行か
れました。
 その後、日本の船で函館に帰って
きましたが、みんな栄養失調のよう
な状態で多くの人々が亡くなりまし
た。
 折角病院に入院できても、食べ物
や良い薬も無く、亡くなる人が多く
いました。一緒に引き揚げた人々は
ここで、それぞれの親戚縁者を頼っ
て全国に旅立って行きました。また、
無縁故の人々は、お役所が決めてく
れた場所に旅立って行きました。
 戦後の食糧事情は、私達引揚者ば
かりでなく、みんなが貧しく、品不
足でもあり、手に入らない、そんな
時代でした。
 北方四島は、私達の「ふるさと」
です。でも、いつでも行きたい時に
行けるところではないのです。戦後、
四島返還運動を長年に亘り行ってき
た父も母も帰らぬ人となりました。
残る私達元島民の平均年齢も78歳
を超えました。

 ふるさとを思う気持ちは、人それ
ぞれです。病気で寝たきりになって
も「もう一度、島に行きたい」と言
った90歳の父。やはり病気で身体
が不自由になった母が「島の家に帰
りたい」と言って、看護師や介護士
を困らせていた姿を思うにつけ、残
された私達元島民は、この真実を後
世に語り継いで行く義務を強く感じ
ております。
 私が作成した「ばあちゃんのしべ
とろ」という絵本がございます。
 この絵本は、平成13年度、根室
支庁が主催した「四島(しま)とわ
たし」絵本コンクールで最優秀作品
として選ばれたもので、私の幼かっ
た頃の記憶を綴ったものです。
 今は、各地の小中学校等で、この
絵本の読み聞かせに加え、蘂取村の
人々の暮らし、戦後村にロシア人が
やって来たときの様子、又島から引
き揚げるときの様子などを、お話し
しております。
 子ども達は、みんな目をキラキラ
輝かせて聞いてくれます。熱心に聞
いてくれる子どもさん達の姿に元気
を貰いながら、これからも体力が続
くかぎり、語り部として活動してま
いります。