河田 弘登志
(元島民)

歯舞群島 多楽島えはぼまいぐんとう たらくとう
カンバライソ
昭和9年生まれ
 現在は、末だ返らぬ故郷の島々が
間近に見える根室市に住んでいます。
 歯舞群島は水晶島、秋勇留島、勇
留島、志発島、多楽島の5島で面積
100㎢に5、281人が住んでい
ました。
 私が生まれた多楽島は歯舞群島の
最東端で納沙布から約45㎞離れた
ところで面積12㎢の小さな島でし
たが、人口は1,457人で私が5
年生まで通っていた国民学校の生徒
も約239人と北方領土にあった学
校39校中一番多く、人口密度も一
番高い島でした。
 島の中心地古別には、学校やお寺
や郵便局、無線局、巡査駐在所、あ
るいは水産検査派出所、駅逓、診療
所等の公共施設が集中しておりまし
た。北方領土は、私たちの祖先が3
代5代に亘って正に血と汗、涙を流
して開拓した地であり、私の祖父も
明治の時代に両親は大正の初期から
多楽島に定住し、私も11歳まで住
んでいました。
 島の周辺は昆布の宝庫で、昆布採
取が盛んで漁期になると一家総出で
働きました。島を挙げての運動会や
お祭り、青年団の演芸会などは最高
の楽しみで、潮引きに家からざるを
持ち出しエビやカジカなどを掬って
遊んだことも懐かしい思い出です。
 昭和20年8月15日の敗戦とい
うショックから何とか立ち上がろう
としていた矢先の8月28日から9
月5日の間に、北方領土はソ連軍に
不法占拠されました。新築したばか
りの我が家にも二人のソ連兵が土足
で上がり込んできて、銃を突きつけ
アメリカ人はいないか、兵隊を匿っ
ていないか、銃を隠していないかな
どと言いながら天井を突いたりして
家捜ししました。私たち兄弟5人は、
親の背に隠れるようにして恐る恐る
見ておりましが、引き出しから剃刀
やバリカンを持っていきました。若
い女性などは、何をされるか分から
ないということで変装して納屋や物
置とか押入れの中などに隠しました。
 9月といえば漁期の真っ最中で、
私も父と夜いか釣りに出て発砲され
たことがあります。本土との通信も
途絶え島民は次第に不安と恐怖が募
り、止むなく夜陰に乗じて小舟で一
時避難的に脱出するようになりまし
た。
 しかし未だに着いていない人が沢
山おります。
 私は弟と二人学校に行くために親
兄弟と別れて島を出ましが、残った
親達もそれから2年後に約3ヶ月か
けて着のみ着のままの姿で樺太経由
で強制送還されました。途中多くの
老人や幼児が犠牲になったと言われ
ていました。
 皆さん東日本大震災をご存じと思
います。私たちもあの様な体験をし
たからとても他人事とは思えません。
物置や馬小屋、土間に莚を敷いて冬
になると回りから凍ってくるような
所で何年も生活していました。今も
一日も早い返還実現を念じながら運
動を続けています。